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Cambios en el color de la piel

¿Qué pueden significar los cambios en el color de la piel en un recién nacido?

El color de la piel de un bebé a menudo permite detectar posibles problemas en otra zona del cuerpo. Si su hijo recién nacido tiene alguno de los siguientes cambios en el color de la piel, infórmeselo inmediatamente al proveedor de atención médica de su bebé:

Aumento del color amarillo

Más de la mitad de los recién nacidos presentan ictericia durante la primera semana. Esto causa una coloración amarilla en la piel y en los ojos. Suele tratarse de una afección a corto plazo (temporal). Pero puede ser un signo más grave de otra enfermedad.

La ictericia se debe a la descomposición de los glóbulos rojos. Al descomponerse las células viejas, la hemoglobina se transforma en bilirrubina y se elimina normalmente por el hígado. En un recién nacido, este proceso de eliminación no está desarrollado por completo. Como la bilirrubina tiene coloración, causa el color amarillento de los ojos, la piel y los tejidos del bebé. A medida que la función hepática madura, la ictericia desaparece. Un bebé prematuro tiene más probabilidades de tener ictericia. El tinte amarillo de la piel suele verse al presionar suavemente la frente o el pecho del bebé y observar cómo recupera el color.

Hay varios tipos de ictericia:

  • Ictericia fisiológica. La ictericia fisiológica se produce como respuesta "normal" a la capacidad limitada del bebé para excretar bilirrubina en los primeros días de vida.

  • Ictericia por leche materna. Un número muy reducido de bebés lactantes desarrollan ictericia entre las 2 y las 12 semanas de vida.

  • Ictericia por lactancia deficiente. Los bebés que nacen de manera prematura pueden tener problemas para mamar al principio y también pueden desarrollar ictericia.

  • Ictericia por hemólisis. La ictericia puede producirse por la descomposición de los glóbulos rojos debido a una enfermedad hemolítica del recién nacido (enfermedad Rh), por tener demasiados glóbulos rojos o por una hemorragia interna.

  • Ictericia relacionada con una función hepática inadecuada. La ictericia puede estar relacionada con un mal funcionamiento del hígado debido a una infección o a otros factores.

El tratamiento de la ictericia depende de muchos factores. Entre ellos, la causa y la gravedad de la ictericia. El tratamiento suele incluir el uso de luces especiales denominadas fototerapia. Los bebés con ictericia grave pueden necesitar hospitalización y transfusiones de sangre.

Los bebés con ictericia pueden tener problemas de alimentación y estar irritables o apáticos. Llame al proveedor de atención médica si su bebé tiene alguno de estos signos.

Color azul que no desaparece

Cuando un bebé nace, la piel es de color rojo oscuro a morado. Cuando el bebé empieza a respirar aire, el color cambia a rojo. Este enrojecimiento normalmente comienza a desaparecer en el primer día. Las manos y los pies del bebé pueden permanecer de color azul durante unos días. Esta coloración azul en manos y pies se denomina acrocianosis. Se trata de una respuesta normal a la inmadurez de la circulación de la sangre del recién nacido.

La coloración azul de otras partes del cuerpo no es normal. A veces, la cara o los labios y la boca de un bebé pueden adquirir un color violáceo durante un llanto muy intenso. Pero deberían volver al color rosa cuando dejan de llorar. Si el color del bebé no vuelve a ser rosa o tiene un tinte azulado general, puede ser señal de un problema. La coloración azul se llama cianosis. Suele verse en bebés con un defecto cardíaco. Esto se debe a que el corazón no puede bombear la sangre oxigenada al resto del cuerpo. Los problemas respiratorios también pueden causar cianosis. Si observa coloración azulada en alguna parte del cuerpo de su bebé, hágalo examinar de inmediato por un proveedor de atención médica.

Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Tracy C. Garrett RNC-NIC BSN
Última revisión: 10/1/2023
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