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Supervivencia al cáncer: la vida después del cáncer 

Los tratamientos contra el cáncer mejoran año tras año. Hoy en día, millones de personas siguen viviendo después de tener un cáncer. Pero ¿qué pasa después de terminar un tratamiento contra el cáncer? Los proveedores de atención médica siguen aprendiendo sobre lo que necesitan las personas que superan la enfermedad. Y para muchos sobrevivientes de cáncer, todavía hay problemas que afrontar mientras se adaptan a la vida después del cáncer. 

¿Qué es la supervivencia al cáncer? 

Un sobreviviente de cáncer es cualquier persona que haya tenido cáncer. La supervivencia empieza cuando a una persona se le diagnostica cáncer y dura toda la vida. Este período puede incluir lo siguiente:

  • Obtener el tratamiento contra el cáncer

  • Manejar los síntomas y los cambios del cuerpo después del tratamiento

  • Lidiar con lo que se siente después del tratamiento

  • Manejar los cambios en la vida diaria que se producen por el cáncer o por su tratamiento

  • Afrontar el cáncer si regresa o si se diagnostica un segundo cáncer

  • Recibir tratamientos en el futuro según sea necesario 

La supervivencia al cáncer es un período complejo. Hay mucha transición, cambios y adaptaciones. Es un período en el que usted y las personas que lo cuidan tendrán que aprender a adaptarse a una "nueva normalidad". 

¿Qué es el plan de atención para la supervivencia? 

El plan de atención para la supervivencia es una guía para seguir adelante después del tratamiento contra el cáncer. En muchos grupos médicos se recomienda que los proveedores de atención médica colaboren con los sobrevivientes para elaborar este plan.

El plan debe incluir los tipos de cuidado que podría necesitar después del tratamiento, quién se encargará de esos cuidados y cómo pueden colaborar todos los proveedores para ayudarlo. El plan de atención puede incluir lo siguiente: 

  • El historial del cáncer, con fechas. Es decir, el tipo, la ubicación, el estadio y los tratamientos.

  • Los efectos secundarios tardíos que debe conocer y a los que debe prestar atención. También la manera de tratarlos.

  • Una manera de asegurarse de estar en contacto continuo con los proveedores de atención médica según lo necesite

  • Cómo revisar la aparición de otro cáncer o los signos de que el cáncer regresó

  • Un plan para hacerse controles y pruebas de detección regulares de acuerdo con su edad

  • Ayuda para hacer cambios saludables en el estilo de vida a fin de que pueda controlar o prevenir problemas

  • Recursos de apoyo después del tratamiento contra el cáncer 

Pregunte al equipo de atención médica si pueden darle un plan de atención para la supervivencia.

Posibles problemas después del tratamiento contra el cáncer

Todo tipo de tratamiento contra el cáncer, como la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia, el tratamiento hormonal o la terapia dirigida, es fuerte para el cuerpo. También puede ser difícil para la salud mental. Puede causar estrés, depresión y ansiedad. Cualquiera de estos problemas físicos o emocionales pueden afectar su vida familiar, laboral, escolar y las relaciones. Y después del tratamiento, puede que siga estando en riesgo de tener efectos secundarios tardíos o de largo plazo. Por ejemplo, los siguientes: 

  • Daño en los nervios (neuropatía periférica)

  • Hinchazón debido a la extracción de ganglios linfáticos (linfedema)

  • Cansancio

  • Dolor

  • Depresión y ansiedad

  • Problemas para dormir

  • Problemas en el corazón

  • Problemas en los huesos

  • Problemas con la función sexual y la fertilidad

  • Síntomas de menopausia

  • Problemas para recordar, pensar y prestar atención

  • Problemas en la boca 

Cómo mantenerse saludable después del cáncer 

El cáncer y su tratamiento son fuertes para el cuerpo. Deberá cuidarse muy bien después de un cáncer. Quizás deba tener en cuenta otras cuestiones. Por ejemplo, podría tener mayor riesgo de contraer infecciones. También podría estar en riesgo de que el cáncer regrese. O bien podría tener un riesgo más alto de que se presente un cáncer nuevo diferente. Hable con el equipo de atención médica sobre las maneras de disminuir estos riesgos. Mantenerse saludable puede ser útil. Así que haga lo siguiente para cuidarse bien:  

  • Coma alimentos saludables

  • Haga actividad física con regularidad

  • Protéjase del sol

  • No fume

  • Limite el consumo de alcohol

  • Mantenga una buena higiene bucal

  • Vacúnese contra la gripe todos los años y póngase las vacunas que le recomiende el proveedor de atención médica

  • Mantenga una vida social activa

  • Si es necesario, hable con un consejero o con otro terapeuta 

  • Hágase con regularidad controles y pruebas de detección para el cáncer que sean adecuados para usted

Hable con el proveedor de atención médica si necesita ayuda con alguna de estas recomendaciones. 

Colabore con el equipo de atención médica para seguir adelante

Es posible que necesite distintos tipos de atención después del cáncer para tratar las secuelas del tratamiento. Quizás necesite apoyo continuo de varias maneras.

Después del tratamiento, no verá al equipo de atención del cáncer tan seguido. Esto puede ser estresante porque quizás haya llegado a ser una parte importante de su vida. Ahora será el proveedor de atención médica primaria el que se encargue de su atención. Pero aún tendrá que asistir a citas de seguimiento con el equipo para el cáncer. Esto es necesario para revisar si tiene efectos secundarios, cualquier signo de que el cáncer regresó o signos de un nuevo tipo de cáncer. Acuda a todas las citas. 

Si tiene algún síntoma nuevo o los síntomas regresan, llame al proveedor de atención médica. Al principio, puede que le hagan pruebas cada cierta cantidad de meses para asegurarse de que el cáncer no haya regresado. A medida que pase el tiempo, las pruebas y las citas con el equipo de atención del cáncer serán menos frecuentes.

Busque apoyo

Una de las claves para seguir adelante después del cáncer es conseguir el apoyo que usted y su familia necesitan a medida que se adaptan a los cambios que genera un cáncer. Hable con el equipo de atención médica para recibir la ayuda que necesita. También puede ponerse en contacto con otros sobrevivientes de cáncer y encontrar apoyo en grupos como estos:

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