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Trabajadores de atención médica: prevención de hepatitis B y C

El virus de la hepatitis B (VHB) y el virus de la hepatitis C (VHC) son amenazas graves para los trabajadores de atención médica. Estos virus se propagan mediante el contacto con sangre infectada y otros materiales potencialmente infecciosos (OPIM, por sus siglas en inglés), como tejidos y líquidos corporales. Como no es imposible saber si una persona está infectada simplemente por su aspecto, siempre debe seguir las precauciones estándar. Esto significa tratar toda la sangre y los OPIM como si estuvieran infectados.

¿Por qué usted corre riesgo?

Las salpicaduras, los rocíos y los pinchazos de aguja son formas comunes en las que las infecciones pueden propagarse. Si hay algún riesgo de que entre en contacto con sangre o líquidos corporales durante su jornada laboral, debe saber lo siguiente:

  • Puede infectarse si la sangre o los líquidos corporales que contienen el VHB o el VHC entran en contacto con la boca, los ojos o la nariz. O bien, si estos líquidos ingresan por un corte, rasguño, quemadura, sarpullido o padrastro en la piel.

  • Algunas de las tareas que podría ponerlo en riesgo incluyen dar inyecciones, manipular muestras de laboratorio y limpiar áreas de trabajo o habitaciones de pacientes.

Medidas para protegerse

  • Reciba la vacuna contra el VHB en su lugar de trabajo.

  • Siempre póngase el equipo de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés) que sea adecuado para realizar la tarea.

  • Lávese las manos antes y después de haber tenido contacto con pacientes o con objetos posiblemente contaminados.

  • Deseche correctamente todos los objetos punzocortantes y otros desechos.

Elija recibir la vacuna

La vacuna contra la hepatitis B lo protege contra el VHB. (La vacuna no lo protege contra el VHC. No existe ninguna vacuna contra la hepatitis C). Hay 3 tipos de vacunas disponibles contra la hepatitis B, administradas como inyecciones. Según la vacuna, se administran 2 a 3 dosis. Debe recibir todas las inyecciones para obtener una protección óptima.

Si se expone al VHB o al VHC

  • Lávese de inmediato cualquier parte del cuerpo que entre en contacto con sangre u otros líquidos corporales.

  • Informe de inmediato al supervisor sobre la exposición. Le indicarán cómo hacer el seguimiento adecuado. Incluso si ha recibido la vacuna contra el VHB, es posible que necesite una dosis de refuerzo y otro tipo de atención médica.

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 12/1/2021
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