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Factor de crecimiento endotelial vascular

¿Esta prueba tiene otros nombres?

VEGF, factor de permeabilidad vascular, VPF 

¿De qué se trata esta prueba?

Es una prueba para medir la cantidad del factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF, por su sigla en inglés) en la sangre. El VEGF es una sustancia que ayuda a fomentar el crecimiento de vasos sanguíneos nuevos. El cuerpo produce más VEGF en determinadas situaciones. Por ejemplo, si los tejidos no reciben suficiente oxígeno, es posible que produzcan más VEGF para que crezcan vasos sanguíneos nuevos que aporten más oxígeno. Los pulmones contienen VEGF porque es vital que allí haya un buen flujo de sangre.

Sin embargo, el VEGF también cumple una función en el crecimiento del cáncer. El cáncer necesita un abundante suministro de sangre. A medida que el tumor crece, las células pueden necesitar más oxígeno de la sangre. El cáncer promueve el crecimiento de vasos sanguíneos nuevos para suministrarle más sangre y oxígeno. La mayoría de los tumores presentan niveles más altos de VEGF. En ocasiones, los niveles más altos significan una probabilidad más baja de sobrevivir. Además, el VEGF puede ser importante en el proceso de propagación del cáncer a otras partes del cuerpo. Existen determinados tratamientos de cáncer que actúan sobre el VEGF. Esta prueba puede usarse para saber si los tratamientos están funcionando.

El VEGF también puede promover "filtraciones" de los vasos sanguíneos. Esto puede provocar hinchazón en las zonas que los rodean. Puede ser especialmente perjudicial en el cáncer en el cerebro, porque puede aumentar la presión del cráneo y provocar un daño cerebral. Los derrames de los vasos sanguíneos que causan problemas en el ojo también se producen cuando hay degeneración macular relacionada con la edad y cambios en la vista debido a la diabetes.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si el proveedor de atención médica quiere averiguar qué tan rápido crece un tumor. También puede pedirlo para ver si el cáncer está respondiendo a los tratamientos que contrarrestan el VEGF.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si usted tiene cáncer, el proveedor de atención médica puede pedirle análisis para detectar las posibles complicaciones vinculadas con determinados tratamientos contra el VEGF. Estas complicaciones incluyen las siguientes:

  • Presión arterial alta

  • Daño hepático

  • Glándula tiroides con baja actividad

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Los niveles más altos de VEGF se han vinculado con muchos tipos de cáncer. 

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Si la muestra de sangre es manipulada de manera incorrecta por el proveedor de atención médica o el laboratorio, es posible que los resultados no sean exactos. Los medicamentos como los que combaten el colesterol (estatinas) pueden aumentar los niveles del VEGF. Los niveles altos de plaquetas también pueden influir en los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Informe al proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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