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Eritropoyetina (en la sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

EPO

¿De qué se trata esta prueba?

Es un análisis que se hace para medir la cantidad de eritropoyetina (EPO) que tiene en la sangre. La EPO es una hormona que produce el riñón para que la médula ósea fabrique glóbulos rojos. Un nivel normal de EPO significa que el cuerpo produce glóbulos rojos saludables.

Los niveles saludables de oxígeno se asocian a una cantidad suficiente de glóbulos rojos. Por este motivo, los niveles de EPO suelen subir cuando el cuerpo no recibe suficiente oxígeno. 

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que la necesite si otras pruebas indicaron que tiene anemia y el proveedor de atención médica quiere determinar qué tipo de anemia es. También es posible que le pida esta prueba para determinar si los riñones están produciendo una cantidad normal de EPO. Un nivel de EPO más alto de lo normal puede ser un indicio de que tiene un tumor en el riñón.

Es posible que le pidan esta prueba si es ciclista profesional, corredor de larga distancia u otro tipo de atleta profesional. En ocasiones, se usa para determinar si los atletas usaron EPO para mejorar el rendimiento. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

La EPO cumple un papel importante en la producción de glóbulos rojos, por lo que es posible que el proveedor de atención médica le pida otros análisis de sangre. Entre ellos, puede pedirle un hemograma completo (HC). El proveedor también podría pedirle otras pruebas para la anemia. Por ejemplo, pruebas de niveles de hierro, de capacidad total de fijación del hierro, de ferritina y recuento de reticulocitos.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

El rango normal de los niveles de EPO puede variar de 4 a 26 miliunidades por litro (mU/ml). Los niveles más altos de lo normal pueden ser un indicio de que tiene anemia. En los casos graves de anemia, los niveles de EPO en la sangre pueden ser mil veces más altos de lo normal.

Los niveles demasiado bajos pueden deberse a policitemia vera. Este es un trastorno en la médula ósea que hace que el cuerpo produzca demasiados glóbulos rojos. Los niveles bajos de EPO también pueden ser indicio de que tiene una enfermedad renal. 

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Pregúntele al proveedor de atención médica qué podría afectar los resultados. La donación de sangre puede elevar el nivel de EPO en la sangre. El embarazo y algunos medicamentos también pueden afectar los resultados de la prueba.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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