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Tratamiento alternativo contra el cáncer

¿Qué es un tratamiento alternativo?

Un tratamiento alternativo (o medicina alternativa) es un modo no convencional de abordar la recuperación. Por lo general, la medicina alternativa y la complementaria se consideran juntas. Pero en realidad de trata de 2 abordajes diferentes de tratamiento:

  • Medicina complementaria. Es cualquier forma de tratamiento que se usa junto con la medicina estándar o convencional. A menudo, los tratamientos complementarios sirven para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

  • Medicina alternativa. La medicina alternativa se usa sola en vez de un tratamiento probado de medicina estándar.

Algunas personas usan los tratamientos complementarios para aliviar los síntomas o los efectos secundarios a la vez que se someten a un tratamiento estándar o convencional. Por ejemplo, quizás usen visualización guiada para aliviar el dolor durante el tratamiento contra el cáncer. La expresión medicina estándar o convencional se refiere a los tratamientos médicos que tienen base científica y que se consideran seguros y eficaces. Son tratamientos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés).

Otras personas quizás decidan probar con tratamientos alternativos. Hable con su proveedor de atención médica antes de comenzar cualquier tratamiento alternativo. Estos tratamientos no están probados ni demostrados científicamente.

Podrían retrasar el uso de métodos probados o incluso podrían ser perjudiciales.

¿Cuáles son los diferentes tipos de medicina alternativa y complementaria?

Hay muchos campos diferentes que componen la práctica de la medicina alternativa y complementaria. Además, muchos aspectos de este campo se superponen con aspectos de otro campo. Algunos ejemplos de medicina alternativa y complementaria:

Medicina alternativa tradicional

Este campo incluye las formas de tratamiento más generalizadas y de amplia aceptación. La medicina alternativa tradicional se ha practicado por siglos en todo el mundo. Por ejemplo:

  • Acupuntura. Se insertan agujas finas por la piel para estimular puntos específicos en el cuerpo.

  • Ayurveda. Una práctica médica de la India que se basa en compuestos a base de hierbas, ejercicios y dietas especiales.

  • Homeopatía. Una práctica médica procedente de Alemania que consiste en el uso de remedios personalizados obtenidos de plantas, minerales y animales.

  • Naturopatía. Una práctica que combina las prácticas tradicionales con abordajes de atención médica.

  • Medicina china u oriental. Este abordaje trata los problemas de salud con prácticas mentales y corporales, como la acupuntura, el tai chi y los productos a base de hierbas.

El cuerpo

El tacto se ha usado en medicina desde el inicio de la atención médica. La curación por medio del tacto se basa en la idea de que la enfermedad o lesión de una parte del cuerpo puede afectar a todas las demás. Estos métodos usan las manos sobre las partes del cuerpo no afectadas para restaurar la salud a su estado óptimo. Así el cuerpo puede enfocarse en sanarse en el lugar de la lesión o la enfermedad. Estos son algunos ejemplos de tratamientos en el cuerpo:

  • Quiropraxia

  • Masajes

  • Movimiento corporal

  • Tai chi

  • Yoga

Dietas y productos a base de hierbas

Hace siglos, las personas tenían dietas simples que consistían en carnes, frutas, verduras y granos. En la actualidad, nuestra dieta suele incluir alimentos ricos en grasas no saludables, aceites, alimentos procesados y carbohidratos complejos. El exceso nutricional y la insuficiencia nutricional son problemas del mundo moderno. Ambos excesos provocan enfermedades crónicas. Muchos enfoques alimentarios y a base de hierbas procuran equilibrar el bienestar nutricional del cuerpo. Entre estos enfoques, se incluyen los siguientes:

  • Suplementos alimenticios, minerales y vitaminas

  • Medicamentos a base de hierbas

La energía externa

Algunas personas creen que las fuerzas (energías) externas de los objetos o de otras fuentes afectan directamente la salud de una persona. Un tipo de tratamiento con energía externa es la terapia electromagnética.

La mente

La medicina estándar o convencional reconoce el poder que hay en la conexión entre la mente y el cuerpo. Se ha demostrado en los estudios que las personas se recuperan mejor si tienen una buena salud emocional y mental. Entre los tratamientos que usan la mente, se incluyen los siguientes:

  • Biorretroalimentación

  • Hipnosis

  • Meditación

Los sentidos

Algunas personas creen que los sentidos (el tacto, la vista, el oído, el olfato y el gusto) pueden afectar la salud en general. Entre los tratamientos que usan los sentidos, se incluyen los siguientes:

  • Arte, danza y música

  • Visualización guiada

  • Aromaterapia

Antes de considerar la medicina alternativa y complementaria

La mayoría de los campos de medicina alternativa y complementaria no se conforman a las normas ni están controlados por las pautas médicas occidentales. Siempre hable con su proveedor de atención médica antes de empezar cualquier tipo de medicina alternativa y complementaria. Algunas de estas terapias podrían interferir en su tratamiento estándar.

Es importante que esté informado si está considerando probar la medicina alternativa y complementaria. Antes de empezar cualquier tratamiento, busque información de las siguientes maneras:

  • Consulte a su proveedor de atención médica

  • Investigue en línea o en libros, artículos y publicaciones científicas.

  • Hable con otras personas que hayan probado este tratamiento.

  • Busque estudios científicos controlados sobre el tratamiento, siempre que sea posible.

¿Cuáles son los signos de advertencia de un tratamiento fraudulento?

Según la Asociación Estadounidense contra el Cáncer (American Cancer Society), si un tratamiento tiene estos signos de advertencia, es mejor evitarlo:

  • Se basa en teorías no demostradas.

  • Promete una cura.

  • Ofrece beneficios, pero afirma no tener efectos secundarios.

  • Es un secreto y solo pueden administrarlo determinados proveedores.

  • Debe viajar a otro país para recibirlo.

  • Los proveedores del tratamiento le dicen que no use medicina estándar o convencional.

Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Todd Gersten MD
Última revisión: 12/1/2020
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