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Nefropatía por analgésicos

¿Qué es la nefropatía por analgésicos?

Los analgésicos calman el dolor. Ejemplos:

  • Aspirina

  • Acetaminofeno

  • Ibuprofeno

  • Naproxeno sódico

Si toma uno de estos medicamentos, o varios combinados, todos los días por mucho tiempo, es posible que se produzcan problemas crónicos en los riñones. Esto se conoce como nefropatía por analgésicos. Los calmantes que combinan dos o más medicamentos (por ejemplo, aspirina y acetaminofeno) con cafeína o codeína son los que más probablemente dañen los riñones. Se necesita receta para tomar calmantes con codeína.

¿Cuáles son las causas de la nefropatía por analgésicos?

La exposición prolongada a determinados calmantes puede dañar los vasos sanguíneos pequeños que actúan como filtros en los riñones. En consecuencia, puede producirse nefropatía por analgésicos, un problema crónico en los riñones.

¿Cuáles son los síntomas de la nefropatía por analgésicos?

Estos son los síntomas más comunes de la nefropatía por analgésicos:

  • Agotamiento físico o debilidad, sensación de malestar

  • Sangre en la orina (hematuria)

  • Micción frecuente o necesidad imperiosa de orinar

  • Dolor en la parte baja de la espalda o en el costado (donde están los riñones)

  • Menor cantidad de orina

  • Disminución del estado de alerta, por ejemplo, somnolencia, confusión o letargo

  • Disminución de la sensibilidad o entumecimiento, en especial en los brazos y las piernas

  • Náuseas, vómitos

  • Hinchazón (edema) generalizada

  • Propensión al sangrado y a la formación de moretones

Algunas personas no presentan síntomas. Es posible que se detecte el daño en los riñones en una análisis de sangre de rutina. Los síntomas de la nefropatía por analgésicos pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la nefropatía por analgésicos?

El proveedor de atención médica revisará sus antecedentes médicos y le hará una exploración física. Otras pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Controles de la presión arterial.

  • Prueba de detección toxicológica en la orina. Es un análisis para medir la cantidad de analgésicos que tiene en la orina.

  • Análisis de orina. Es un examen de la orina para determinar si contiene determinadas células o sustancias químicas, como glóbulos rojos o blancos, infección o demasiadas proteínas.

  • Hemograma completo. En esta prueba se mide el tamaño, la cantidad y la madurez de las células sanguíneas.

  • Examen de cualquier tejido que se encuentre en la orina.

  • Pielografía intravenosa. Es una serie de radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga. Se usa una inyección de un medio de contraste para detectar tumores, anomalías, cálculos renales u otras obstrucciones.

¿Cómo se trata la nefropatía por analgésicos?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Dejar todos los analgésicos que esté usando, en especial los que son de venta libre

  • Cambios en la alimentación

  • Medicamentos

  • Cambios en el comportamiento o terapia para ayudar a controlar el dolor crónico

El tratamiento tiene como fin prevenir un mayor daño en los riñones y tratar la insuficiencia renal que ya haya. Hable con su proveedor de atención médica para obtener más información sobre el tratamiento de la nefropatía por analgésicos y la insuficiencia renal.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la nefropatía por analgésicos?

La nefropatía por analgésicos aumenta el riesgo de tener cáncer en las vías urinarias y enfermedades cardíacas.

Información importante sobre la nefropatía por analgésicos

  • El uso prolongado de analgésicos puede causar daño a los riñones. Puede tratarse de pastillas recetadas o de venta libre.

  • Esta afección es más común en los mayores de 45 años. Es más prevalente entre las mujeres mayores de 30 años.

  • En ocasiones no presenta ningún síntoma. Es posible que se detecte en análisis de orina o de sangre de rutina.

  • Los síntomas están relacionados con la acumulación de toxinas y desechos que normalmente se filtran en los riñones.

  • En las etapas más avanzadas, la nefropatía por analgésicos puede provocar insuficiencia renal, cáncer o aterosclerosis.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no se administra el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Walead Latif MD
Última revisión: 3/1/2021
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