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Intoxicación por pescado y mariscos

En determinados momentos del año, diversas especies de pescado y mariscos contienen biotoxinas tóxicas, aun si están bien cocidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) afirman que es un riesgo poco reconocido para los viajeros, específicamente los que van a zonas tropicales y subtropicales. 

Algunos pescados pueden provocar intoxicación por ciguatera. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Mero

  • Barracuda

  • Morena

  • Esturión

  • Lubina

  • Pargo rojo (o huachinango)

  • Medregal

  • Caballa

  • Escaro (o pez loro)

  • Pez cirujano azul (o cirujano real)

  • Pez ballesta (o pejepuerco)

Los CDC recomiendan no comer nunca morena ni barracuda. Otros tipos de pescado que pueden contener la toxina en momentos impredecibles incluyen la lubina y una amplia variedad de pescados de arrecifes tropicales y de aguas cálidas. Los pescados que contienen estas toxinas no tienen aspecto, olor ni sabor malos. Cocinarlos, marinarlos, congelarlos o cocerlos no elimina la toxina.

El riesgo de intoxicación por ciguatera existe en todas las aguas tropicales y subtropicales de las Indias Occidentales, el océano Pacífico y el océano Índico, donde se comen estos pescados de arrecifes.

Otras dos formas de intoxicación pueden producirse por las toxinas naturales del pescado:

  • Tetrodotoxina, en ocasiones llamada intoxicación por pez globo o fugu

  • Intoxicación escombroide

¿Dónde es mayor el riesgo de intoxicación por ciguatera?

El pescado de arrecifes proveniente de las aguas tropicales y subtropicales de las Indias Occidentales, el océano Pacífico y el océano Índico representan la mayor amenaza. Se han informado casos en los Estados Unidos: en Hawái, la Isla de Guam, Puerto Rico, las Islas Vírgenes Estadounidenses y Florida. Se ha sabido de algunos casos aislados de intoxicación por ciguatera a lo largo de la costa este de Estados Unidos.

Se cree que más de 400 especies de pescado, en especial los de arrecifes, contienen la toxina que produce intoxicación por ciguatera.

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación por ciguatera?

Los síntomas de intoxicación por ciguatera suelen comenzar entre unos minutos y 6 horas después de consumir el pescado tóxico. Incluyen una variedad de problemas gastrointestinales, neurológicos y cardiovasculares. Cada persona puede tener síntomas diferentes, pero estos son los más frecuentes:

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Diarrea líquida

  • Dolor abdominal

  • Dolor de cabeza

  • Entumecimiento y hormigueo por la boca y las extremidades

  • Cansancio (agotamiento físico)

En los casos más graves, es posible que sufra de dolores musculares, mareos y sensaciones de temperatura invertidas (las cosas calientes parecen frías y las frías, calientes). También es posible que tenga ritmos cardíacos irregulares y presión arterial baja. 

Los síntomas suelen desaparecer al cabo de varios días, pero pueden durar hasta 4 semanas. Los síntomas pueden parecerse a los de otras afecciones. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

Tratamiento de la intoxicación por ciguatera

El tratamiento de la intoxicación por ciguatera implica aliviar los síntomas y tratar las complicaciones. No hay un antídoto específico para la toxina en sí. Por lo general, la recuperación tarda entre varios días y varias semanas. 

¿Qué es la tetrodotoxina?

La tetrodotoxina en ocasiones es llamada intoxicación por pez globo o fugu. Es una forma menos frecuente de intoxicación por pescado, pero puede ser muy grave. Está asociada casi exclusivamente al consumo de pez globo proveniente de aguas de la región Indo-Pacífica. También se han informado varios casos de intoxicación, incluso muertes, por pez globo en las zonas del océano Atlántico, el Golfo de México y el Golfo de California. La intoxicación por pez globo es un problema constante en Japón.

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación por pez globo?

Los síntomas suelen comenzar entre 20 minutos y 3 horas después de consumir el pez globo tóxico. Cada persona puede tener síntomas diferentes, pero estos son los más frecuentes:

  • Entumecimiento de los labios y la lengua

  • Entumecimiento de la cara y las extremidades

  • Sensaciones de aturdimiento o de estar flotando

  • Dolor de cabeza

  • Náuseas y vómitos

  • Dolor abdominal

  • Diarrea

  • Habla arrastrando las palabras

  • Dificultad para caminar

  • Debilidad muscular generalizada

  • Convulsiones

  • Dificultad para respirar

  • Deterioro mental

  • Latidos irregulares

La muerte puede producirse en 4 a 6 horas después de la intoxicación. Es vital buscar atención médica de inmediato.

Tratamiento de la intoxicación por pez globo

El tratamiento de la intoxicación por pez globo consiste en limitar la cantidad de toxina que absorbe el cuerpo. También implica aliviar los síntomas y tratar las complicaciones que ponen en peligro la vida. No existe un antídoto conocido para la tetrodotoxina. 

¿Qué es la escombrotoxina?

La escombrotoxina también se conoce como intoxicación escombroide o intoxicación por histamina. Se produce después de comer pescado con altos niveles de histaminas debido a una manipulación incorrecta de los alimentos. Es una de las formas más comunes de intoxicación por pescado en los Estados Unidos y en el mundo. 

Algunos pescados tienen cantidades elevadas de histidina. Debido a una refrigeración o conservación deficiente, las bacterias convierten la histidina en histaminas, lo que deriva en la intoxicación escombroide. El pescado contaminado puede tener aspecto y sabor de ser fresco. Pero algunos pueden estar picantes o burbujeantes. La toxina puede formarse incluso si se ha almacenado el pescado a una temperatura demasiado alta por tan solo un breve período. 

Esta forma de intoxicación por pescado sucede por todo el mundo donde hay aguas templadas y tropicales. Puede aparecer después de comer lo siguiente:

  • Dorado

  • Atún blanco (o atún albacora)

  • Atún de aleta azul y de aleta amarilla

  • Pescado azul

  • Caballa

  • Sardina

  • Anchoa

  • Arenque

  • Marlín

  • Medregal

  • Abulón

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación escombroide?

Los síntomas suelen aparecer entre unos minutos y una hora después de comer el pescado afectado. Por lo general, duran 3 horas. Pero pueden durar varios días. Cada persona puede tener síntomas diferentes, pero los síntomas más comunes son los siguientes:

  • Hormigueo o sensaciones de ardor en la boca

  • Sarpullido en la cara y en la parte superior del cuerpo

  • Silbidos al respirar, falta de aliento

  • Caída de la presión arterial

  • Dolor de cabeza pulsante

  • Ronchas y picazón en la piel

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Diarrea

Los síntomas pueden parecerse a los de otras afecciones. Muchos casos de “alergia al pescado” son en realidad intoxicación escombroide. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico. 

Tratamiento de la intoxicación escombroide

Por lo general, no se necesita tratamiento para la intoxicación escombroide. Los síntomas suelen desaparecer al cabo de 12 horas. No es frecuente que esta intoxicación ponga en peligro la vida. El tratamiento puede incluir antihistamínicos, como la difenhidramina y la cimetidina.

El tratamiento específico para todas las intoxicaciones por pescado y mariscos depende de lo siguiente:

  • Su estado de salud general y los antecedentes médicos

  • El grado de la enfermedad

  • Su tolerancia a medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos

  • Sus opiniones o preferencias

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 5/1/2021
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