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Neuropatía diabética

¿Qué es la retinopatía diabética?

La neuropatía diabética es un daño en los nervios debido a la diabetes. Con el tiempo, los niveles altos de azúcar (glucosa) en la sangre pueden dañar los vasos sanguíneos y los nervios. Esto puede causar problemas y síntomas. Estos aparecen principalmente en las piernas y en los pies, pero también pueden afectar los órganos del cuerpo.

Los nervios envían y reciben los mensajes cerebrales sobre el dolor, la temperatura y el tacto, y le indican a los músculos cuándo y cómo moverse. También controlan los aparatos del cuerpo que digieren la comida y eliminan la orina.

Si usted tiene diabetes, puede tener problemas en los nervios en cualquier momento. Los problemas en los nervios pueden comenzar en los primeros 10 años después del diagnóstico de diabetes. El riesgo aumenta si tiene diabetes hace mucho tiempo. Aproximadamente la mitad de las personas con diabetes tienen algún tipo de daño nervioso.

¿Cuáles son las causas de la neuropatía diabética?

Los investigadores aún investigan cuáles son las causas de esta afección. Algunos factores que podrían contribuir con la neuropatía diabética son los siguientes:

  • Nivel alto de azúcar en la sangre.Un nivel alto de azúcar (glucosa) en la sangre causa cambios químicos en los nervios. Esto dificulta que los nervios envíen señales. También puede dañar los vasos sanguíneos que envían oxígeno y nutrientes a los nervios.

  • Sus genes. Algunos genes pueden aumentar el riesgo de padecer una enfermedad nerviosa. Los autoanticuerpos en los tejidos nerviosos pueden causar otros daños.

¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía diabética?

Entre los síntomas comunes se encuentran los siguientes:

  • Entumecimiento en las manos o los pies, generalmente en ambos lados

  • Hormigueo o sensación de pinchazos en los pies

  • Dolor en las manos, los pies o las piernas

  • Problemas en los pies, como callos, piel seca, piel agrietada, dedos en garra y debilidad en los tobillos

La neuropatía también puede causar problemas en otras partes del cuerpo. Puede dañar el tubo digestivo, el corazón, los órganos sexuales o los ojos. Esta situación puede provocar síntomas como los siguientes:

  • Indigestión

  • Diarrea, estreñimiento, incontinencia de materia fecal (heces)

  • Mareos, especialmente al pararse

  • Infecciones renales

  • Disfunción eréctil

  • Sequedad vaginal

  • Debilidad

  • Pérdida de peso

  • Depresión y problemas para dormir

  • Cambios en la visión, como incapacidad para ver o conducir en la oscuridad

  • Más sudoración

Los síntomas de la neuropatía diabética pueden ser los mismos que los de otras afecciones. Consulte con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la neuropatía diabética?

Para diagnosticar la neuropatía diabética, necesitará hacerse una exploración física y pruebas. Durante la exploración física, es posible que su proveedor de atención médica le examine la fuerza muscular y los reflejos. Es posible que su proveedor también revise cómo sus nervios responden a lo siguiente:

  • Posición

  • Vibración

  • Temperatura

  • Tacto sutil

También puede que le hagan pruebas tales como las siguientes:

  • Ecografía para detectar problemas en la vejiga

  • Radiografías y otras pruebas para ver si hay problemas estomacales

  • Electrocardiograma (ECG) para ver si hay alteraciones en el ritmo cardíaco

  • Estudios de conducción nerviosa para revisar el flujo de la corriente eléctrica a través de un nervio

  • Electromiografía (EMG) para ver cómo los músculos responden a los impulsos nerviosos

  • Biopsia del nervio a fin de obtener una muestra para analizar

¿Cómo se trata la neuropatía diabética?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado de salud general. También dependerá de la gravedad de la afección.

El objetivo principal del tratamiento consiste en aliviar el dolor y las molestias. También puede ayudar a prevenir más daños en el tejido. El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Analgésicos (calmantes del dolor)

  • Antidepresivos que actúan en el sistema nervioso para aliviar el dolor y las molestias

  • Cremas que se colocan en la piel

  • Tratamiento con estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET)

  • Hipnosis

  • Educación en relajación

  • Biorretroalimentación

  • Acupuntura

  • Calzado especial para proteger los pies de las lesiones

También es posible que reciba tratamiento por las complicaciones de la neuropatía diabética, como problemas digestivos, mareos, debilidad y problemas en la vista, urinarios o sexuales.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la neuropatía diabética?

Las posibles complicaciones incluyen lo siguiente:

  • Problemas en la vejiga En algunos casos, se dañan los nervios de la vejiga y no responden con normalidad cuando la vejiga se llena de orina. Esto hace que la vejiga no pueda eliminar la orina por completo. En consecuencia, la orina permanece en la vejiga o se elimina sin ningún aviso, lo que puede provocar infecciones en las vías urinarias.

  • Disfunción eréctil (DE). La neuropatía puede causar DE si afecta a los nervios que controlan las erecciones. Así que es posible que tenga problemas para tener o mantener una erección. Este problema no suele afectar el deseo sexual.

  • Diarrea o estreñimiento. Puede que tenga diarrea si se dañan los nervios que controlan su intestino delgado. La diarrea es más común durante la noche. Es posible que también tenga estreñimiento como consecuencia del daño en los nervios de los intestinos.

  • Digestión lenta en el estómago (gastroparesia). En algunos casos, el estómago también se ve afectado y puede perder la capacidad de movilizar fácilmente la comida hacia el intestino delgado. Esto puede causar inflamación y vómitos. La gastroparesia cambia la rapidez con la que el organismo absorbe la comida, lo que puede hacer que sea más difícil adaptar la cantidad de insulina a las porciones de comida.

  • Mareos al pararse. En algunos casos, se ven afectados los nervios del corazón. Es posible que no funcionen normalmente para ayudar a que el corazón mantenga una presión arterial normal cuando usted se pone de pie. Es posible que se sienta mareado o incluso se desmaye cuando se ponga de pie.

  • Cambios de la visión. También puede verse afectada la vista. Usted puede presentar retinopatía. Esta afección se produce por los cambios que ocurren en los vasos sanguíneos de la retina, el tejido sensible a la luz que se encuentra en la parte posterior del ojo. Algunas veces, los vasos sanguíneos pueden hincharse o perder líquido. En otros casos, pueden crecer nuevos vasos sanguíneos sobre la superficie de la retina. Con el tiempo, esto puede generar pérdida de visión. Su proveedor de atención de la vista puede tratar la retinopatía usando un láser para hacer diminutas quemaduras que sellan los vasos sanguíneos. Esto impide que crezcan y que pierdan líquido. Otras veces, 1 o más de los nervios que mueven los ojos de manera coordinada pueden sufrir una pérdida del suministro sanguíneo, como durante un ataque cerebral, lo que puede hacer que vea doble. Además, el daño en los nervios que controlan el diámetro de las pupilas puede causar problemas para ver con poca iluminación.

  • Pérdida de síntomas de nivel bajo de azúcar en la sangre. Usted puede perder las señales de advertencia de que tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre, como sentirse tembloroso o mareado. Así que es posible que tenga un nivel bajo de azúcar en la sangre y no se dé cuenta.

  • Lesiones en los pies y en las piernas. Las lesiones en los nervios, especialmente en los pies, pueden provocar la amputación de las extremidades.

Puntos clave sobre la neuropatía diabética

  • La neuropatía diabética es un daño en los nervios debido a la diabetes. Aparece principalmente en las piernas y en los pies, pero también pueden afectar los órganos del cuerpo.

  • Los problemas en los nervios pueden comenzar en los primeros 10 años después del diagnóstico de diabetes. El riesgo aumenta si tiene diabetes hace mucho tiempo. Aproximadamente la mitad de las personas con diabetes tienen algún tipo de daño nervioso.

  • Los síntomas comunes son entumecimiento en las manos o los pies, y dolor en las manos, los pies o las piernas. También puede tener problemas en el tubo digestivo, el corazón, los órganos sexuales o los ojos.

  • La neuropatía diabética puede afectar su capacidad de sentir los síntomas de nivel bajo de azúcar en la sangre.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 12/1/2020
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