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Nitrógeno ureico en la sangre

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Nitrógeno ureico, BUN, BUN en suero.

¿Qué es esta prueba?

El nitrógeno ureico en la sangre (BUN, por sus siglas en inglés) es un análisis para medir la cantidad de esta sustancia que tiene en la sangre. El nitrógeno ureico es un desecho que se produce cuando el hígado descompone las proteínas. La sangre lo transporta, los riñones lo filtran y se elimina del cuerpo en la orina. Si el hígado no está sano, es posible que no descomponga las proteínas como debería. Si los riñones no están sanos, quizás no filtren la urea correctamente. Cualquiera de estos problemas puede producir cambios en la cantidad de nitrógeno ureico que hay en la sangre. 

El nivel de BUN le permite al proveedor de atención médica saber cómo están funcionando los riñones. Es posible que se use esta prueba junto con otras mediciones para ayudar a diagnosticar un trastorno renal o a averiguar si el tratamiento para una enfermedad renal está funcionando. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Si su proveedor de atención médica cree que tiene problemas en los riñones, es posible que necesite un análisis de BUN para ayudar a diagnosticar la afección. Algunos síntomas que pueden indicar problemas en los riñones incluyen lo siguiente:

  • Necesidad de orinar con mayor o menor frecuencia

  • Dolor en los huesos o en las articulaciones

  • Calambres musculares

  • Piernas inquietas cuando intenta dormir

  • Agotamiento físico

  • Picazón

  • Hinchazón en los brazos o en las piernas

Muchas personas con problemas renales no tienen síntomas de inmediato. 

Es posible que necesite un análisis de BUN por otros motivos. Según su estado de salud general, es posible que sea parte de un chequeo de rutina para averiguar si los riñones funcionan bien. Si necesita diálisis o medicamentos para la función renal, es posible que le hagan este análisis para revisar cómo están sus riñones antes o después del procedimiento. Los análisis de BUN también se hacen normalmente si está hospitalizado por determinadas afecciones. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es probable que su proveedor de atención médica también revise el nivel de creatinina en la sangre. Por sí solo, del nivel de BUN no se obtiene mucha información como para que el proveedor tenga la certeza de cómo están funcionando los riñones. Pero cuando se mide junto con el nivel de creatinina, el proveedor puede comparar estos 2 niveles para determinar cómo están funcionando. Si la proporción es más alta o más baja de lo normal, es posible que tenga algún tipo de problema renal.

Si su proveedor de atención médica cree que usted tiene un problema en los riñones, es posible que le hagan otros análisis de sangre y de orina, así como un control de la presión arterial, para revisar la función renal.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

El nivel normal de BUN está entre unos 7 y 21 miligramos por decilitro (mg/dl). A menos que este nivel sea mayor de 60 mg/dl, no es útil para que el proveedor de atención médica mida el estado de los riñones.

Una mejor medición es la proporción entre el BUN y la creatinina que tiene en la sangre. Por lo general, esta proporción debe estar entre el 10:1 y el 20:1. Si es más baja o más alta que eso, puede significar que tiene un problema en los riñones o que no está bebiendo suficiente agua. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

El nivel de BUN puede aumentar por muchos motivos, incluso si los riñones funcionan bien. Entre estos se incluyen los siguientes:

  • Dieta con alto contenido de proteínas

  • Consumo de esteroides

  • Deshidratación

  • Lesiones por quemaduras

  • Envejecimiento

Por este motivo, la relación entre los niveles de BUN y de creatinina son una medición más confiable para saber el estado de los riñones.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 11/1/2020
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